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La “Isla Bitcoin”: la región de Filipinas que usa bitcoin como habilitador de remesas

14 Oct, 202210 min readBitcoin
La “Isla Bitcoin”: la región de Filipinas que usa bitcoin como habilitador de remesas

La República de Filipinas es un país insular ubicado en el Sudeste Asiático en el océano Pacífico que cuenta con alrededor de 104 millones de habitantes, convirtiéndolo en el 12º país más poblado del mundo. La economía de las Filipinas se basa en la exportación de semiconductores, productos electrónicos, ropa, derivados del petróleo y productos de cobre; sin embargo, las remesas son uno de los principales ingresos del país que se encuentran por encima de la inversión extranjera directa.

En dicho país, específicamente en Boracay, desde hace meses, ha nacido la Isla Bitcoin, un proyecto que busca habilitar los pagos y transferencias con Bitcoin utilizando Pouch, una billetera que incorpora Lightning Network. El pasado 17 de septiembre del presente año, tuvimos la oportunidad de conversar con Ethan Rose CEO & Fundador de Pouch.ph y Bill Hill, Fundador de la Isla Bitcoin.

Eloisa Cadenas (EC): Antes que nada, me gustaría preguntar, ¿cómo y por qué nace la idea de la Isla Bitcoin?

Ethan Rose (ER): Boracay es uno de los destinos turísticos más populares del sudeste asiático, pero pagar por cosas alrededor de la isla es típicamente complejo para los turistas. La mayoría de los comerciantes sólo aceptan efectivo y los turistas tienen que pagar altas comisiones por el tipo de cambio o en los cajeros automáticos el retiro; asimismo, estas operaciones también pueden estar limitadas y, para el caso de las tarjetas de crédito, si utilizas tu tarjeta en algún lugar, corres el riesgo de que la tarjeta sea congelada y marcada como “posible fraude".

Bill Hill (BH): Nos inspiramos en la idea de Bitcoin Beach, ambos somos pequeños y cada playa tiene su propia comunidad. Mil vendedores que acepten bitcoin en una comunidad de este tamaño, pueden generar un gran impacto. Si bien es cierto, actualmente estamos con sólo 120 comerciantes y 50 triciclos, lograr 1,000 puntos me parece realista. En el caso de Bitcoin Beach (El Salvador), hubo un sólo donante anónimo, en nuestro caso, confiamos en la multitud. Estamos recibiendo donaciones hacia nuestro proyecto que marcarán una verdadera diferencia. Estamos poniendo atención y promoviendo el uso a través de la ola de turistas.

EC: ¿Por qué hacerlo en Filipinas?

ER: Conocí a mi esposa en línea y ella vivía en Filipinas en ese momento, me enamoré de las Filipinas y también comencé a poner atención en los puntos débiles del sistema de pagos digitales y las remesas, los cuáles me tocaron vivir también a nivel personal.

BH: Filipinas es el tercer país más grande por remesas recibidas. Los 35 mil millones de dólares que vienen se está empapando de tarifas del 7%. Si estuvieran usando Bitcoin a través de Pouch, esas comisiones serían menores al 1%. Esta eficiencia provocaría un aumento del 1% del PIB en todo el país, las remesas internas no alcanzan esa cifra. El dinero tiene mucha fricción en el país, especialmente para los no bancarizados, la gente se ha dado cuenta que podría trabajar por 2,000 pesos filipinos (PHP) y perder 5-10% por las fricciones existentes. En Filipinas se habla inglés y son muy amables con los extranjeros. Nosotros hacemos esto solos en Filipinas por nuestro ideal tecnológico disruptivo. Otra pregunta es, ¿por qué somos los primeros proveedores de servicios con Lightning aquí? Yo soy un expat residiendo en el país desde hace años y Ethan ha estado mucho tiempo aquí desde que se casó. Así que decidimos unir nuestros esfuerzos para la comunidad y hacerlo juntos.

Imagen de twitter: @BitcoinIslandPH

EC: ¿Cómo aporta Pouch valor a la comunidad?

ER: Con Pouch, los comerciantes pueden aceptar pagos con Bitcoin sin costo para ellos (las tarjetas de crédito a menudo cobran 4%), en nuestro caso, tenemos una tarifa del 1% que es pagada por el comprador. La comunidad en Filipinas es internacional y muchos dueños de negocios en Boracay son coreanos. La comunidad está comprendiendo que Bitcoin te permite enviar dinero a través de las fronteras de forma mucho más asequible, cómo resulta más fuerte y es un dinero más justo en el mundo.

BH: El uso de bitcoin disminuye las fricciones al momento de mover el dinero, esto es muy necesario. Nosotros hemos visto un aumento del 35% en turismo en El Salvador y creemos que Boracay podría hacerse realidad ese beneficio.

EC: ¿Qué tan complicado ha sido implementar el proyecto en términos de adopción, personas, gobierno, etc?

ER: Existen muchos elementos que son complejos al implementar una billetera Lightning en una isla. Hemos tenido bloqueo tras bloqueo pero no nos rendimos y, lo que en algún momento solía sentir anteriormente como insuperable, se está convirtiendo en ¡una realidad!

BH: Mi tolerancia a todo lo que se relaciona con permisos y regulaciones realmente es baja. Afortunadamente, Ethan lleva esa parte. En la zona, ellos son los "intermediarios" con quienes debemos acudir para obtener los permisos para poder abrir los negocios locales. Creo que tenemos 12 permisos ahora, nuestros administradores se han ocupado de todo eso y yo me mantengo fuera de su camino, yo trato con la gente. Sobre los inconvenientes, uno de los mayores retos es que las personas te digan que "". Las tiendas más pequeñas son mucho más fáciles porque el propietario suele estar justo allí, una vez que hablamos con la persona correcta, nuestra propuesta tiene una probabilidad muy alta de ser aceptada.

Anteriormente, cuando se firmaba con algún negocio, yo acudía con un código QR impreso y garantizaba que la implementación hubiese sido exitosa. Ahora, no me alcanza el tiempo para ir y revisar todos y cada uno de nuestros negocios de manera oportuna puesto que cada vez son más los que se usen a nuestro sistema.

Hace algunas semanas, estuvimos bastante ocupados cuando lanzamos la promoción del e-trike que consistió en dar 200 PHP (4 USD) para inscribirse, capacitarse y poner nuestra publicidad en sus e-trikes (triciclos); asimismo, dimos un bono de 100 PHP para quienes trajeran a otros triciclos de la ciudad. Encontramos a la persona indicada, que nos ayudaría, a las 11 am, después salí a almorzar para la oficina y de pronto recibí un mensaje de texto urgente, ¡Estábamos provocando un embotellamiento frente a la oficina! Había tantos e-trikes entrando que terminamos a las 6:00 pm sin parar hasta que finalmente pude almorzar. Tuve que pagar directamente a los policías de tránsito para contar con su ayuda. Fue un hermoso caos.

De esta forma, nosotros buscamos a más personas que quieran trabajar con nosotros; aunque no es algo que todos puedan realizar; es decir, cuando publicamos un anuncio, podemos hacer que diez personas se presenten y reciban nuestra capacitación inicial pero, al final de la semana, tal vez sólo una se encuentra listo para comenzar a trabajar.

EC: ¿Cuáles son los resultados que han obtenido?

ER: ¡Los comerciantes de la isla están muy contentos de tener nuevos clientes extranjeros! También estamos gratamente sorprendidos porque no estábamos seguros si la comunidad bitcoin aumentaría. Quienes usan bitcoin, están ahorrando en las tarifas de pagos trasfronterizos. Lo más importante de todo es que estamos abriendo las puertas para que toda la humanidad tenga la libertad de ser su propio banco.

Imagen de twitter: @BitcoinIslandPH

BH: Siempre procuro apoyar a quienes todos los que usan nuestras aplicaciones, nuestros proveedores, eso significa que en gran medida ya no uso Fiat. Trato de expandir mi negocio, así que voy más lejos de lo normal para hacer algunas compras. Al día de hoy, estos son nuestros números:

  • Cafeterías - 6
  • Restaurantes familiares - 16
  • Bares & Restaurantes - 3
  • Puestos de comida - 11
  • Restaurantes locales de comida casera local - 8
  • Ventas al por menor - 9
  • Servicios diversos (tatuaje, sastrería, salones, reparación de celulares, renta de scooters, tours, etc...) - 15
  • Tiendas de conveniencia - 4
  • Tiendas de frutas, verduras, carnes, pescados - 11
  • Sari Sari (pequeñas tiendas de conveniencia locales) - 27
  • Hoteles - 7
  • Triciclos eléctricos - ~50
  • Imagen de twitter: @BitcoinIslandPH

    EC: ¿Estamos ante el próximo El Salvador?

    ER: ¡Eso espero! Sin embargo, siendo realistas, en el caso de Filipinas, el gobierno no entiende la utilidad de Bitcoin. En este caso, estamos viendo la adopción de Bitcoin de abajo hacia arriba y no al revés.

    BH: ¡Eso esperamos! Ya alguien en Twitter ha comenzado a etiquetar al presidente de Filipinas para hacerle saber de nuestro proyecto.

    EC: ¿Qué piensan sobre el futuro de bitcoin y su implementación?

    ER: Parte de la belleza de la cadena de bloques de Bitcoin es que no cambia mucho como no debería ser con el dinero. Nosotros creemos que el camino de Bitcoin es convertirse en una reserva global de dinero, y la red Lightning Network es el camino para convertirse en la red de pago internacional.

    BH: Esto será poco a poco y posteriormente, espontáneo. Esto se puede ver a nivel local, nosotros tuvimos algunos triciclos aquí y, de repente, generamos un gran tráfico vehicular. Estuvimos consiguiendo negocios en un par de días y ahora ya no me alcanza el tiempo para visitarlos a todos. No conseguíamos nada en Twitter, ahora estamos aquí, hablando contigo. Antes solamente estaba un país…

    Imagen de twitter: @BitcoinIslandPH

    EC: ¿A cuáles otras regiones les gustaría llegar?

    ER: Yo veo a Pouch, como la billetera de remesas basada en Lightning Network. Estamos trabajando para crear infraestructuras utilizadas en EE.UU. puesto que es el principal emisor de remesas y hace mucho sentido. Actualmente existen un par de billeteras Bitcoin compatibles con USD y direcciones Lightning, lo cual es fundamental para una implementación de remesas.

    BH: Para pensar en expandirnos, estamos pensando primero en quién se hará cargo de la Isla en unos 12 o 24 meses, este es el primer trabajo de cualquier líder, encontrar su reemplazo. Hemos estudiado Palawan, Siargao, Coron, tal vez Cebú o Manila. Aunque hemos llegado tan lejos en tan sólo cuatro meses y sabiendo lo que sabemos ahora, pienso nosotros pudimos hacer lo mismo en la comunidad de la Isla en mucho menos tiempo.

    Imagen de twitter: @BitcoinIslandPH

    EC: ¿Cuáles son los siguientes pasos de Pouch y la Isla Bitcoin?

    ER: Pouch acaba de lanzar nuestra aplicación "Pouch Lite", una billetera Lightning simplificada sin necesidad de registro para el mundo entero. Nosotros tenemos la intención de expandir nuestra pasarela PHP en Filipinas. Además, Pouch está trabajando con una asociación bancaria en los EE.UU. para que los emisores de remesas puedan tener una experiencia más optimizada al enviar dinero a través de direcciones Lightning.

    BH: Cien negocios es un buen comienzo, pero mil suena mucho mejor. Vamos a necesitar lograr que las empresas se incorporen con nosotros manteniendo la calidad y la educación. El siguiente paso es que las empresas comiencen a pagar a sus colaboradores usando Pouch. Esta adopción hará que el círculo sea más completo. Las economías circulares son el huevo y la gallina.

    EC: Ethan & Bill, les agradezco mucho por esta valiosa entrevista. Finalmente, ¿algunas palabras para la comunidad Cripto en Español?

    ER: ¡Los invitamos a ser parte de nuestra comunidad en Bitcoin Island! Buscamos el bienestar de nuestros usuarios, será un gusto recibirlos.

    BH: Un momento… "¡Viva la Isla Bitcoin!”

    Aclaración: La información y/u opiniones emitidas en este artículo no representan necesariamente los puntos de vista o la línea editorial de Cointelegraph. La información aquí expuesta no debe ser tomada como consejo financiero o recomendación de inversión. Toda inversión y movimiento comercial implican riesgos y es responsabilidad de cada persona hacer su debida investigación antes de tomar una decisión de inversión.

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